La compra de una casa es la mayor transacción financiera que hace la mayoría de la gente. Y como sólo se puede comprar una casa en la vida, existe el riesgo de cometer muchos errores.

Además, la mayoría de las personas con las que tratará en el proceso de compra de una casa tendrán más experiencia que usted. Existe el peligro de que se aprovechen de tu ignorancia.

Así que aquí tienes seis maneras de ser un comprador de vivienda inteligente. Estos consejos de Housers le ayudarán a encontrar una casa adecuada para usted y a evitar los errores más comunes, y podrían ahorrarle miles de dólares en el proceso.

Compre una casa sólo si piensa vivir en ella durante mucho tiempo

Muchas personas quieren comprar una casa lo antes posible porque piensan que pagar un alquiler es “tirar el dinero”. Pero comprar una casa demasiado rápido puede ser un error financiero aún mayor que no comprarla.

Para empezar, la idea de que alquilar es tirar el dinero es un poco errónea. Casi todo el mundo necesita pedir una hipoteca para cubrir el coste de su primera casa. Y en los primeros años de una hipoteca a 30 años, sólo una pequeña parte de cada pago se destina a pagar el capital. La mayor parte del dinero se destina al pago de los intereses, que es básicamente un “alquiler” que se paga al banco por utilizar su dinero. Pagar un “alquiler” a un banco no es menos derrochador que pagar un alquiler a un propietario.

Y lo que es más importante, vender una casa y comprar otra es un proceso caro, que suele costar entre el 6 y el 10 por ciento del valor de la casa. Por lo tanto, si compra una casa y luego tiene que venderla un par de años después, estos costes de transacción acabarán con el patrimonio que haya podido acumular.

Por eso, sólo debe comprar si piensa quedarse en la misma casa durante cinco años o más. Si cree que va a necesitar otra casa en los próximos años -porque puede mudarse a otra ciudad por motivos de trabajo, porque necesita una casa más grande para acomodar a una familia en crecimiento o porque sencillamente no está seguro de qué tipo de casa querrá dentro de unos años-, es mejor seguir alquilando hasta que esté listo para establecerse.

Tómate tu tiempo para comprar una casa

Una vez que se ha decidido a comprar, es importante no precipitarse en el proceso de búsqueda de vivienda. “Cuando he tenido clientes que han hecho tratos inmobiliarios de los que se han arrepentido, casi siempre han coincidido con la presión del tiempo”, dijo Zach Teutsch, un entrenador de finanzas personales en el área de Washington, DC, en una entrevista de 2014. “Casi siempre pagas de más en relación con lo que habrías pagado si estuvieras en una línea de tiempo más cautelosa”.

Eso significa que cuando te mudes a una nueva ciudad, deberías considerar alquilar durante unos meses mientras buscas un hogar permanente. Aunque pueda parecer un despilfarro pagar un alquiler cuando podría estar acumulando patrimonio, la cantidad que pague de más por una compra precipitada -o el coste de tener que volver a mudarse después de comprar una casa que no satisface sus necesidades- podría empequeñecer el coste de unos meses de alquiler.

Elija cuidadosamente a su agente inmobiliario

En teoría, se puede comprar una casa sin necesidad de un agente inmobiliario, pero para la mayoría de los que compran por primera vez tiene sentido contratar a un profesional que le guíe en el proceso. Muchos compradores encuentran agentes inmobiliarios pidiendo recomendaciones a amigos y familiares. También puede encontrar un agente inmobiliario a través de un directorio en línea.

Independientemente de cómo encuentre a los posibles agentes inmobiliarios, es importante que pida referencias. La mejor señal para saber si un agente inmobiliario le prestará un buen servicio es si sus anteriores clientes quedaron satisfechos con su servicio.

Al evaluar a los agentes inmobiliarios, es importante tener en cuenta que sus incentivos no están alineados con sus propias prioridades como comprador. Usted quiere la mejor casa al precio más bajo, y puede estar dispuesto a esperar bastante tiempo hasta que aparezca la oferta adecuada. Por el contrario, los agentes ganan más dinero cuando pueden cerrar acuerdos lo más rápidamente posible, y ganan más dinero cuando sus clientes gastan más.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios tiene un código ético que obliga a sus miembros a promover los intereses de sus miembros, así que en teoría este tipo de conflicto de intereses no debería importar. Pero, por supuesto, algunos agentes son más éticos y concienzudos que otros.